Waarom huilen honden in hun slaap?

Waarom huilen honden in hun slaap

Als je een hond hebt, heb je waarschijnlijk gemerkt dat hij af en toe huilt tijdens zijn slaap en af en toe spiertrekkingen heeft. Droomt hij? En als honden dromen, waar dromen ze dan over?

HondenBlog.nl wordt gesponsord door Washbar

Honden kunnen huilen in hun slaap omdat ze, net zoals mensen, dromen tijdens hun slaap. De slaapcyclus van mensen en honden lijken erg op elkaar, waardoor we weten dat ook honden een REM slaapfase hebben, en daarin dromen.

Om erachter te komen hoe dit allemaal precies werkt, zullen we de wetenschap achter slaap bij honden moeten bekijken.


TOP TIP

Vind je dit soort onderwerpen interessant en wil je graag weten wat er nog meer in het brein van je hond omgaat? Kan een hond bijvoorbeeld onze taal begrijpen, zich schuldig voelen of andere complexe emoties ervaren? Je lees het allemaal in het boek ‘De Psychologie van de Hond’ van Stanley Coren.


Slaapcycli bij honden

Hoewel we niet in het hoofd van onze hond kunnen kijken om te zien of hij droomt, of waar hij van droomt, kunnen we voor enig inzicht naar het slaapproces van een hond kijken.

Alle honden moeten slapen. De meeste honden slapen minstens 18-20 uur per dag, en puppy’s slapen zelfs meer dan dat!

Telkens wanneer een hond slaapt, wordt zijn bewustzijn en vrijwillige spieractiviteit verminderd. Doordat de hersenactiviteit wordt verlaagd wanneer je hond slaapt, kunnen de hersenen en het lichaam herstellen van alle activiteiten gedurende de dag.

Een gebrek aan slaap kan lichamelijke problemen veroorzaken bij zowel dieren als mensen. Als we kijken naar studies van mensen die slaapgebrek hebben gehad, kunnen we concluderen dat slaap absoluut cruciaal is voor de gezondheid van mensen, maar ook voor onze honden.

Een deel van de manier waarop onze menselijke hersenen informatie verwerken, is via dromen. We zijn in staat om te kijken naar de functie van hersenen bij mensen die slapen en een verscheidenheid aan hersengolfpatronen te associëren met verschillende slaapcycli en dromen.

Studies hebben aangetoond dat hondenhersenen op vrijwel dezelfde manier reageren op slaap als onze menselijke hersenen.

Het eerste deel van een slaapcyclus bij honden of mensen is de non REM slaapfase. Tijdens deze fase raakt het lichaam langzaam steeds meer ontspannen. De non REM slaapfase bestaat uit vier fasen, waarbij je hond het diepst slaapt in de laatste twee fasen.

Na de non REM slaapfase komt de REM-slaapfase. Deze slaapfase wordt geassocieerd met snelle oogbewegingen, en daar komt de REM-naam vandaan. REM staat namelijk voor Rapid Eye Movement.

Hersengolven in REM-slaap zijn onregelmatig en snel, en de hersenen zijn veel actiever dan in non REM slaap. Tijdens deze verhoogde mentale activiteit dromen we. Tijdens de REM-slaap krijgt de hond een snellere ademhaling, kan hij gaan janken of zachtjes blaffen, en met zijn poten of bek trekken.

Vergelijkingen van de hersengolven tijdens REM-slaap en dromen bij honden en mensen leiden ons tot de conclusie dat honden dromen ervaren, net zoals mensen dromen ervaren.

Dromen is een onderdeel van de normale slaapcyclus, ongeacht of je je dromen herinnert of niet. Van dromen wordt gedacht dat het je hersenen in staat stelt veel van de informatie te verwerken die ze hebben verzameld terwijl je wakker bent, wat een van de redenen is waarom slaap van cruciaal belang is voor mentale prestaties.

Hoe zien hondendromen eruit?

We kunnen niet als een film in de hersenen van onze hond kijken, maar wetenschappers hebben bepaalde aannames kunnen doen over hoe honden dromen, op basis van de informatie die ze hebben kunnen verzamelen.

Na ongeveer 20 minuten tijdens de REM-slaapfase begint de gemiddelde hond te dromen. Achter hun oogleden schieten hun ogen rond. De ademhaling verandert vaak, wordt sneller en zwaarder of oppervlakkig en onregelmatig. Andere spieren kunnen gaan trillen.

Sommige honden kwispelen zachtjes met hun staart, trekken hun neus en mond op, bewegen hun oren en trekken met hun poten alsof ze rennen. Vocalisaties kunnen ook voorkomen, van zacht gejank tot luid gehuil.

Doordat de hond in een diepe slaap is, wordt hij niet gemakkelijk gewekt door zijn eigen bewegingen en geluiden.

Ervan uitgaande dat honden dromen zoals mensen, visualiseren honden waarschijnlijk een verscheidenheid aan dingen. Waarschijnlijk herbeleven de hersenen van een hond dingen die plaatsvonden toen ze wakker waren, net zoals dat bij ons gebeurt.

De reden dat honden en mensen blijven liggen en slapen tijdens een droom, is vanwege een structuur in de hersenen die de pons wordt genoemd. De pons is verantwoordelijk voor het uitschakelen van fysieke bewegingen tijdens de REM-slaap.

Hoewel we allemaal mensen kennen die slapen, lopen, praten of bewegen in hun slaap, is de pons ook bij deze mensen nog steeds aan het werk om de hoeveelheid actie die een persoon (of hond) ervaart tijdens het dromen te beperken.

Dit helpt om iedereen veilig te houden. Als je hond ervan droomt om achter een bal aan te rennen, kan het gevaarlijk zijn voor hem om te gaan rennen zonder dat hij dat door heeft. De pons kan niet alle bewegingen beperken, waardoor je hond wel met zijn poten kan bewegen in zijn slaap.

Hoeveel dromen honden?

Hoe lang dromen duren en hoe vaak ze voorkomen, hangt af van de leeftijd, de grootte en de individuele kenmerken van elke hond. Over het algemeen geldt: hoe jonger een hond, hoe groter de kans dat hij dromen ervaart.

Puppy’s vormen een ongelooflijke hoeveelheid nieuwe synapsen in hun hersenen en hebben veel meer nieuwe informatie te verwerken dan volwassen honden, wat waarschijnlijk de reden is waarom hun hersenen tijdens hun slaap harder werken.

Sommige onderzoeken hebben ook aangetoond dat de lengte en frequentie van dromen verschilt bij grote en bij kleine honden. Psycholoog Stanley Coren merkte op dat een kleine hond waarschijnlijk elke 10 minuten droomt in korte dromen van een minuut, terwijl een grotere hond vaak slechts één keer per uur tot anderhalf uur droomt, maar tot wel vijf tot tien minuten per keer.

Huilt mijn hond vanwege een nachtmerrie?

Er is niet veel bewijs dat erop wijst dat honden nachtmerries hebben, vooral niet op de manier waarop mensen ze ervaren. In plaats van zich te herinneren hoe eng een droom kan zijn geweest, lijken honden wakker te worden uit dromen waarin ze huilen en rennen, alleen om te bewegen en weer in slaap te vallen.

Het kan verleidelijk zijn om een hond wakker te maken die een nare droom lijkt te hebben, maar dromen is normaal. Je hond zal geen last hebben van nachtmerries en slaapstoornissen zoals je die zelf misschien ervaart, dus het is oké om hem te laten slapen.

Auteur: Tom Marr
Illustraties: Antonia Oana